אגם מלאווי

אגם מלאווי (נקרא גם אגם ניאסה או אגם ליווינגסטון), הוא אחד ממקורות המים המתוקים המרתקים ביותר בעולם, ובוודאי העשיר שבהם. למעשה, זהו מאגר המים המתוקים אשר נחשב לזה בעל מגוון הדגה הגדול ביותר בעולם.
אגם מלאווי
אגם מלאווי

אגם מלאווי (נקרא גם אגם ניאסה או אגם ליווינגסטון), הוא אחד ממקורות המים המתוקים המרתקים ביותר בעולם, ובוודאי העשיר שבהם. למעשה, זהו מאגר המים המתוקים אשר נחשב לזה בעל מגוון הדגה הגדול ביותר בעולם.
 
באגם, אשר נמצא בדרום מזרח אפריקה, זוהו עד היום מעל 500 זנים אנדמיים של דגים, ייחודיים לאגם, וככל הנראה ישנם עוד רבים אחרים שטרם זוהו. בהשוואה לכל אגם אחר, זהו שפע שאין כמותו בכל העולם.
 
צורתו של האגם ארוכה וצרה, כאשר המקום הרחב ביותר בו מגיע ל-75 ק"מ בלבד. זהו גם האגם הדרומי ביותר בשבר הסורי-אפריקני, ושלוש מדינות חולקות את חופיו: מלאווי, מוזמביק וטנזניה.
 
אם כן, מה יוצר את אותם תנאים מושלמים שהופכים את הדגה באגם מלאווי למגוונת כל כך? יש לכך כמה סיבות, כאשר אחת מהן היא ככל הנראה הטמפרטורה היציבה שבו. לאורך כל השנה, הטמפרטורות של מי האגם נעות בין 23 ל-27 מעלות, באופן קבוע. זוהי יציבות אשר מאפיינת אגמים ומאגרי מים גדולים, אך חומם היחסי של המים הוא זה שכנראה מאפשר את השגשוג הגדול.
 
מלבד זאת, חומציות המים נעה בין 7.8 ל-8.6, מה שהופך את הדגים באגם זה ל'שרידים' יותר. למעשה, רבים מחשיבים את דגי מלאווי לדגים אשר מתאימים אפילו למי הברז הקשים המאפיינים את תשתיות המים בישראל.
 
באגם מלאווי סוגים שונים של דגים, ובעיקר אמנונים ושפמנונים. האמנונים ידועים יותר בשם ציקלידים, ואכן באגם ניתן למצוא לא מעט דגי ציקליד, וביניהם כאמור כאלו שנחשבים אנדמיים וייחודיים לאגם. זו רשימה חלקית של דגי ציקליד מלאווי:
 
• סקולופי אלבינו
• פסאודוטרופאוס דמסוני
• טרופאופס אוליב
• מטריאקלימה אסטרה
• סינוטלפיה ליאון
• לבידוכרומיס קארלאוס
 
רוב חופי האגם חוליים, אם כי שליש מהם סלעיים ומהווים את ביתה של קבוצה ספציפית מבין דגי הציקליד - משפחת המבונה (Mabuna), אשר בה בלבד ישנם 100 סוגי דגים, שחיים עד לעומק של 40 מטרים ויכולים להופיע ממש בסמוך לחוף.